Watten
Une bouffée de dépaysement entre Flandre et Artois
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    Odyssée de la Culture mardi 4 avril 2017

    Sur les pas de John Arsenault

    Lundi midi un groupe de marcheurs, parti du Canada le 19 mars, a fait escale à Watten au milieu de leur étape Audruicq-Saint-Omer. Suivant le journal de marche de son unité, il ont rendu hommage au soldat John Arsenault mort à la bataille de Vimy le 9 avril 1917.

    Ils sont partis pour rendre hommage à ce soldat à travers un périple de 1792 km, dont plus de 300 en marchant. Après sept jours au Canada et quatre en Grande Bretagne, ils ont parcouru 220 km en neuf jours dans la région, pour arriver à Vimy le 9 avril.

    Ce soldat, qui ne figure dans aucun livre d’histoire, a été choisi parce qu’il était mineur de fond, indique Catherine Stanisjewski la présidente de l’association « Odyssée de la Culture » de Lens. Le but de cette association est, à travers le tragique destin de John Arsenault, de rentre hommage à toutes les victimes de la Première guerre mondiale.

    Des marcheurs français ont rejoint le groupe tout au long de son parcours. Ils ont pu y rencontrer des canadiens et des britanniques et, parmi eux, deux descendants du soldat John Arsenault qui se joindront à l’hommage officiel le dimanche 9 avril au mémorial de Vimy.

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    • Watten est une commune du Nord (59), faisant partie du Parc Naturel Régional des Caps et Marais d’Opale, du marais Audomarois réserve de biosphère de l’Unesco et zone Ramsar, du réseau Espaces fortifiées, de la Communauté de Communes des Hauts de Flandre, du SIVOM des Rives de l’Aa et de la Colme, et du Pays des Moulins de Flandre.